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Groundbreaking Fair Housing Settlement in Crossroads at Penn Class Action Lawsuit
10.19.2017

For additional comments, contact: Tim Thompson Linda Soderstrom Craig Goodwin 651-642-0102 ext. 105 507-523-2327 612-236-4801 Housing Justice Center Class representative Class representative Eric Hauge Charles Nauen Maria Johnson 612-255-8863 612-596-4006 678-608-8126 HOME Line Lockridge Grindal Nauen Class representative Groundbreaking Fair Housing Settlement in Crossroads at Penn Class Action Lawsuit Update October 19, 2017: Today Judge Ann Montgomery signed the order granting a Motion for Preliminary Approval of the case (click for a copy ). On September 29, 2017 a group of former Richfield, Minnesota residents, from the 698 unit apartment complex called Crossroads at Penn, filed court papers outlining a groundbreaking settlement agreement in the Class Action Fair Housing lawsuit brought before U.S. District Court Judge Ann Montgomery in early 2016 against landlord James Soderberg of Soderberg Apartment Specialists (SAS) and MSP Crossroads Apartments LLC (MSP). The agreement includes a $650,000 payment to the Plaintiffs and important changes to the Defendants’ tenant screening practices. This announcement comes exactly two years after the landlord acquired the property and notified tenants of significant rent raises, more exclusive screening criteria and immediate, drastic renovations. According to court documents an estimated 2,230 people lived in the complex, and ten months after the acquisition nearly 96% of the households had vacated. The Crossroads “upscaling” has become a notable case in point of local housing market trends and gentrification causing displacement and the loss of affordability. It is the subject of Sold Out: Affordable Housing at Risk, a Twin Cities Public Television documentary . Crossroads has directly influenced Minnesota’s local and regional policymakers’ plans to enact programs and protections to preserve affordable rental housing and prevent displacement. The class of tenants is represented by the Housing Justice Center, a St. Paul-based public interest law firm, and class action experts Lockridge Grindal Nauen. The plaintiffs argued that SAS and MSP’s business practices had a disparate impact on residents protected by Federal Fair Housing laws (limited to race, disability, familial status, and national origin). Tim Thompson, lead attorney for Plaintiffs, explained “this is a landmark outcome that involved a new application of disparate impact—it has national implications as rental market trends continue to have a disproportionate impact on households of color, families with kids, and individuals with disabilities.” Maria Johnson, a former tenant and Class Representative stated “this legal precedent makes a statement that affordable housing is not a privilege to some but a right for all.” HOME Line, a statewide nonprofit tenant advocacy group, joined the suit to demonstrate harm to an unknown number of future residents who would have made Crossroads their home had it remained affordable. Class Representative Linda Soderstrom states "with our success in placing people over profits here we hope more Minnesota renters will trust that their voices matter, that they are not alone and we encourage that they can organize when placed in harm's way by gentrification." The settlement payment of $650,000 by Defendants will go to qualified displaced residents and applicants who were denied, Housing Justice Center, Lockridge Grindal Nauen, and HOME Line. The agreement represents, to date, the largest fair housing settlement around disparate impact claims of its kind in the nation. Class Representatives proposed, and it was ordered for a portion of the payment go to Greater Minnesota Housing Fund’s “NOAH Impact Fund” to prioritize the purchase, preservation and affordability of rental complexes in the Twin Cities. "This meaningful contribution to the NOAH Impact Fund will help keep rental homes in the metro affordable and accessible to low-income families, protecting renters who may have faced apartment transitions similar to Crossroads," said Warren Hanson, President of the Greater Minnesota Housing Fund. Additionally, the Defendants agreed to a series of important changes to tenant screening practices that will help to expand housing options for some community members. These screening criteria revisions include the removal of minimum income requirements and changes to household occupancy limits, review of rental history and criminal backgrounds, and alternative options to Social Security numbers and photo IDs. Class Representative Craig Goodwin, who lived at Crossroads more than 5 years, commented “This case was not just about those who were displaced in Richfield; it is about treating people everywhere equally, no matter their background or their financial situation; it's about unity.” Charles Nauen of Lockridge Grindal Nauen added, "Class Members in this case will receive reimbursement while making a lasting influence on affordable housing." “The recent purchase by nonprofit Aeon of the 422-unit Richfield apartment complex Seasons Park was greatly influenced by lessons learned at Crossroads. Our city is dedicated to maintaining and expanding affordable housing opportunities for our neighbors” shared Richfield City Council member Maria Regan Gonzalez. “The instability thousands of residents experienced at this property continues to occur silently every month throughout the Twin Cities,” explained Eric Hauge, Director of Organizing and Public Policy at HOME Line. “This case further sheds light on the need for immediate action by cities, counties, and the state to address housing instability.” As of October 17th, 2017, the court has granted preliminary approval of the settlement. This begins a process when former residents can apply for their claims during a 60-day window. Former Crossroads tenants with questions should contact HOME Line via the Crossroads claims toll-free hotline 1-833-924-6400. ESPAÑOL Para más comentarios, contacte a: Shelby Webb Julio Stalin de Tourniel 612-255-8887 952-649-0342 HOME Line Representante de Clase **Los formularios de reclamo, cartas, sitio web y el hotline serán bilingües (inglés y español) Acuerdo Innovadora de Fair Housing del caso de acción colectiva de Crossroads at Penn Anuncio 19 de Octubre, 2017: Hoy Jueza Ann Montgomery firmó la orden aprobando la Motion for Preliminary Approval (Moción para Aprobación Preliminar del caso) (haz clic para una copia ). El 29 de septiembre de 2017, un grupo de residentes anteriores de Richfield, Minnesota, de un complejo de apartamentos de 698 unidades llamado Crossroads at Penn, archivó documentos resumiendo un acuerdo innovador en el Caso de Acción Colectiva de Fair Housing puesto frente de la Jueza de la Corte de Distrito de los Estados Unidos Ann Montgomery al principio del año 2016 contra James Soderberg de Soderberg Apartment Specialists (SAS) y MSP Crossroads Apartments LLC (MSP). El acuerdo incluye un pago de $650,000 a los Demandantes y cambios importantes a las prácticas de revisión de inquilinos de los Demandados. Este anuncio llegó exactamente dos años después de la adquisición de la propiedad por el rentero y su notificación a los inquilinos de aumentos de renta significativos, estándares de revisión más exclusivas y renovaciones inmediatas y drásticas. Según los documentos, se estima que 2,230 personas vivían en el complejo, y diez meses después de la adquisición casi 96% de las viviendas habían desalojado. El agrandamiento de Crossroads se ha convertido en un caso notable de cómo las tendencias del Mercado de viviendas locales y el aburguesamiento causan el desplazamiento y pérdida de accesibilidad. Es el tema del documental Sold Out: Affordable Housing at Risk, un documental del Twin Cities Public Television . Crossroads ha influido directamente a los planes de formuladores de políticas locales y regionales de Minnesota para promulgar programas y protecciones para preservar vivienda asequible y prevenir desplazamiento. La clase de inquilinos ha sido representada por el Housing Justice Center, una firma de abogados de interés público basada en San Pablo, y expertos en casos de acción colectiva Lockridge Grindal Nauen. Los demandantes sostienen que las prácticas de negocios de SAS y MSP tuvieron un impacto desigual en residentes protegidos por leyes federales de Fair Housing (limitado a raza, incapacidad, estatus familiar y origen nacional). Tim Thompson, el abogado principal de los Demandantes, explicó “Este resultado es precedente que involucró una nueva aplicación del término impacto desigual (disparate impact)--tiene consecuencias nacionales mientras tendencias del mercado rentable continúan tener un impacto desigual en viviendas de color, familias con hijos y individuos con incapacidades.” Maria Johnson, una inquilina anterior y Representante de Clase dijo “este precedente legal es una declaración que viviendas asequibles no son privilegio a algunos sino un derecho para todos.” HOME Line, un grupo estatal de ayuda a inquilinos sin fines de lucro, untó el caso para demostrar el daño a un número desconocido de residentes en el futuro que habrían vivido en Crossroads si había quedado asequible. Representante de Clase Linda Soderstrom dijo "aquí ganó la gente y no el dinero y esperamos que más inquilinos de Minnesota confiarán que sus voces importan, que no son solos y les animamos que se organicen al confrontar el aburguesamiento." El pago del acuerdo de $650.000 de los Demandados se pagará a residentes desplazados y aplicantes rechazados, Housing Justice Center, Lockridge Grindal Nauen, y HOME Line. El acuerdo es, hasta la fecha, el acuerdo más grande de Fair Housing sobre demandas de impacto desigual del país. Representantes de Clase propusieron, y se ordenó que una porción del pago vaya al Greater Minnesota Housing Fund’s “NOAH Impact Fund” para priorizar la compra, conservación y accesibilidad de complejos rentables en las Ciudades Gemelas. "Esta contribución significativa al NOAH Impact Fund ayudará a mantener a viviendas rentables en la área metro asequible y accesible a familias de bajos ingresos, protegiendo a inquilinos en transiciones de apartamentos similares a Crossroads," dijo Warren Hanson, Presidente del Greater Minnesota Housing Fund. Además, los Demandados han concordado con una serie de cambios importantes a sus prácticas de revisión de inquilinos que ayudará a ampliar opciones de viviendas a algunos miembros de la comunidad. Estos cambios a los estándares de revisión incluyen la eliminación de requisitos de ingreso mínimo y cambios a límites de ocupación de vivienda, revisión de antecedentes, y opciones alternativas a números de Seguridad Social e identificación con foto. Representante de Clase Craig Goodwin, que vivió en Crossroads más de 5 años, comentó “Este caso no se trata solamente de las personas desplazadas en Richfield; se trata de tratar a todo el mundo igualmente, no importa sus antecedentes o si situación económica; se trata de la unidad.” Charles Nauen de Lockridge Grindal Nauen añadió, "Miembros de Clase en este caso recibirán un reembolso y a la vez harán un impacto en viviendas asequibles." “La compra reciente por la compañía sin fines de lucro Aeon del complejo Seasons Park de 422 apartamentos en Richfield fue influida enormemente por las lecciones aprendidas en Crossroads. Nuestra ciudad se dedica a mantener y expandir oportunidades de vivienda asequible para nuestros vecinos” compartió miembro de la Richfield City Council Maria Regan Gonzalez. “La inestabilidad que sufrió miles de residentes continúa a ocurrir silenciosamente cada mes por las Ciudades Gemelas,” explicó Eric Hauge, Director of Organizing and Public Policy de HOME Line. “Este caso ilumina la necesidad para acción inmediata por ciudades, condados, y el estado para abordar la inestabilidad de vivienda.” El 17 de Octubre, 2017, la corte dio aprobación preliminar al acuerdo. Inicia un proceso en el cual residentes anteriores pueden meter sus reclamos durante un periodo de 60 días. Inquilinos anteriores de Crossroads con preguntas deben llamar a HOME Line por el número sin cargo de reclamos de Crossroads 1-833-924-6400.